Archive for Blogg

God Jul & Gott Nytt År

God Jul

Vi på LAWICEL AB tackar alla våra kunder för året som gått och vi ser fram emot att möta gamla som nya kunder under 2016. Öppettider under helgerna finns på förstasidan i vår webshop i slutet av vecka 51.

Vi har lite julrabatter fram till och med den 27/12, dels 5% om man handlar för minst 500:- (inkl. moms) eller 10% om man handlar för minst 1000:- (inkl. moms). Ni kan läsa mer om hur ni erhåller detta i vårt nyhetsblad.

God Jul önskar Lars, Camilla & Albin!

Nya Produkter

Vi har varit lite upptagna den senaste tiden så det har blivit lite glest med uppdateringarna här den senaste månaden. Så här kommer ett längre blogginlägg med olika nya produkter.

Photon

Vi har blivit direkt återförsäljare av Photon från Particle IO, en liten trevlig IoT (Internet of Things) plattform, så vi kan nu erbjuda dessa direkt utan starterkit (som när de kom från SparkFun). De finns med eller utan pinnar samt det finns en hel del tillbehör.

NeoStick

NeoStick är ett smalt kretskort och vår egen produkt. Kortet har plats för 8 hålmonterade NeoPixlar och kan byggas ihop längre för att göra massa kul projekt. Dessa NeoPixlar finns även i 5-pack och 25-pack till mycket förmånliga priser.

Genuino

Som en av de första auktoriserade återförsäljarna i Europa av Arduino kan vi nu erbjuda Genuino från Arduino.CC, detta är varumärket i Europa på Arduino-produkter från de 4 grundarna av Arduino Massimo Banzi, David Cuartielles, Tom Igoe, and David Mellis. Det har tagit tid för dem att få igång produktionen i Europa och vi har valt sida genom att sälja Genuino, tidigare har vi varit tvingade (precis som andra) att sälja från avhopparen, då det inte har funnits alternativ och enligt Arduino.CC skall inte vi som återförsäljare eller våra kunder lida under denna övergångsperiod. Vi kommer med ett längre blogginlägg om i januari efter helgerna, men om man vill läsa lite om bakgrunden så finns det info på deras hemsida. Detta varumärke kommer användas i hela världen framöver förutom i USA, så dessa får inte exporteras dit. Vi kommer därför att inte köpa in fler kort från Arduino.ORG (även om deras utbud är större just nu), de följer heller inte versionsnummer på Arduino IDE utan kör helt deras eget race. Genuino är helt identiska (förutom namnet) men från den rätta organisationen med öppenhet som mål.

Ny Produkt – LightBlue Bean

LightBlue Bean

Här är en riktigt liten intressant böna och LAWICEL är först med att sälja denna i Skandinavien. Det är en Arduinobaserad plattform (8Mhz ATmega328P 3V) med Bluetooth 4.0 Low Energy (BLE). LightBlue Bean från Punsch Through Technology har även en RGB lysdiod som kan styras via ditt program, 3-axlig accelerometer och temperaturgivare på detta lilla kort som mäter endast 45.3 x 20.4mm. Det finns även en liten prototyparea och kortet matas med ett standard CR2032 3V batteri. Uppladdning av din kod (Sketch) görs via Bluetooth. Du hittar LightBlue Bean här i vår webshop.

Vad som gör denna plattorm intressant är att du kan programmera den via en iPhone/iPad eller via en Android plattform. Kompilatorn ligger i molnet, din kod skickas iväg, kompileras, kommer tillbaka och skickas upp till din böna via Bluetooth (inga sladdar!). Man kan även programmera den via OSX 10.9 eller senare och på samma sätt så laddas koden upp via Bluetooth 4.0, men du använder här standard Arduino IDE 1.6.X (eller senare) och en speciell programvara för att ladda upp koden via Bluetooth (Bean Loader Application). Det finns även stöd för Windows 8.X eller senare under förutsättning att din dator har Bluetooth 4.0 (BLE). Även Firmwaren i enheten kan laddas över via Bluetooth (från iOS, OSX eller Windows).

Detta är ett mycket smidigt sätt för de skolor etc. som har läsplattor som undervisningsplattform för eleverna då det inte finns en Arduinokompilator för dessa plattformar, man är låst till att köra Windows, Linux eller OSX. Vi har testkört dessa bönor via iPhone, iPad och via OS X El Capitan och vi blev helt frälsta direkt. Windows kommer vi testa inom kort.

Det finns inte lika många I/O som på en vanlig Arduino Uno eller liknande utan endast 6st digitala I/O samt 2st analoga lediga som kan användas i ditt projekt (andra I/O används för LED, Bluetooth och givare). Det finns en massa intressant exempel redan hos tillverkaren och ett mycket bra forum. Är man sedan en hejare på att utveckla iOS-applikationer (eller Android) kan man göra applikationer som kommunicerar med bönan.

Halloween och nya produkter

Halloween

Då har vi kommit till den tid av året då det är dags för Halloween, kanske inte så stort här i Sverige men vi tyckte det var dags att göra lite Halloween-stämning här i Tyringe. Så, vi skar ut lite figurer i 3mm akryl och satte i vårt fönster ut mot järnvägen. I två av dessa (fladdermössen) satte vi dessutom en Adafruit Trinket 5V och 2st NeoPixlar, skrev en kodsnutt som rampar upp ljuset (ögonen), blinkar några gånger och sedan rampar ner det igen. Dessa matas via tunn koppartråd (5VDC). Dessutom satte vi ett band av NeoPixelar runt fönstret så vi kan skapa ett behagligt bakgrundsljus (detta kan ändras så vi kan ha rött till Julen osv.). När man väl rullar ner persiennen så blir det riktigt läckert utanför då det blå ljuset reflekteras snyggt på persiennen.

Vi har även börjat göra lite egna s.k. “Break Out Boards” och först ut är en RTC baserad på DS3231 och den använder I2C. Den finns i 2 versioner, dels med batteri och en utan batteri. Eftersom vi gör dessa själva kommer priset bli lägre. Just DS3231 är den som sitter i ChronoDot som vi sålt tidigare och den är mycket mer noggrann än den enklare (mer vanligare) DS1307. Registerna ser i princip ut på samma sätt, men det finns mer i DS3231, man kan t.ex. utläsa temperaturen då denna klocka är temperaturkompenserad och driver max 1s på ett år. Vi kommer att satsa en hel del på att ta fram egna kort framöver som är enkla och blir billigare än om vi skulle köpa in och sälja.

Till slut kan vi nämna att vi åter har fått vår FTBAS i lager igen, en mycket billigare variant än de andra som vi säljer, även denna ett så kallat “Break Out Board” (eller BoB) baserat på FTDI FT232RL som passar perfekt för Arduinokort som inte har integrerad USB anslutning, den kan även fungera bra om man behöver en enkel UART från USB mot till exempel en GPS, GSM, Bluetooth eller liknande.

Ny Produkt – CodeBug

CodeBug

Vi har nu CodeBug i webshopen. En liten kul rackare för de som är riktigt nybörjare på att programmera och vill bekanta sig med programmering och elektronik. Man programmerar lätt online via webläsare och i ett grafiskt gränssnitt, likt Lego Mindstorm, vidare kan man simulera programmet via webben och sen ladda ner koden i CodeBug.

Blodmåne över Tyringe

I morse hände det massa spännande saker med månen, så det var bara att ställa klockan tidigt och sätta sig ner och beundra fenomenen. Supermånen, blodmånen och månförmörkelsen. Allt på en gång, mycket mäktigt att skåda och vilken tur vi hade med en klar natt. Bilderna är tagna i Tyringe mellan 04.00 och 05.00 i morse. Nästa chans för detta är 2033. Bilder tagna av Lars och Simon Wictorsson.

Lunar-2015-09-28_1

Lunar-2015-09-28_2

Lunar-2015-09-28_3

Lunar-2015-09-28_4

Ny Produkt – Teensy 3.2

Teensy 3.2

I tisdags förra veckan släppte PJRC en uppdatering av Teensy som fått versionsnummer 3.2 och vi har givetvis den redan i lager (både utan ben och med ben monterade). Du hittar den här i vår webshop.

Det är en mindre uppdatering från 3.1 och främst är det 3.3V regulatorn som nu kan leverera 250mA vilket gör att man kan t.ex. mata en ESP8266 eller andra 3.3V enheter som kräver lite mer ström. Vidare har man nu ändrat bootloader chippet från Mini54 till KL02 (samma som på Teensy-LC). Den är helt bakåtkompatibel med 3.1 och system som bygger på 3.1 passar direkt utan ändring.

30 år med LAWICEL

Den 10 september 1985 registrerades namnet LAWICEL hos bolagsverket som enskild firma av Lars Wictorsson. Just LAWICEL står för Lars Wictorsson Elektronik. Det är nu 30 år sedan och här är lite information om vad som hänt under dessa 30 år, detta är min “kortfattade” berättelse om vad som hänt och lite funderingar om framtiden. Men först, låt oss hoppa tillbaka till 1985.

Under större delen av sommarlovet 1985 jobbade jag på en större firma i Perstorp då vi skulle ha praktik mellan trean och fyran på 4-årig Teknisk linje (El/Tele) vid HTS (Hässleholms Tekniska Skola). Där skulle jag skriva ett databasprogram i dBase III för företaget som skulle hålla rätt på reservdelar. Det blev min första kontakt med IBM PC och DOS. Efter sommarlovet var det dags att ta tag i sista året av studierna men företaget ville fortsätta att vidarutvecka programmet och kunde då inte fortsätta betala ut timlön då det inte var under tiden som sommarjobbare, däremot om jag hade en firma var det inga problem att fakturera. Så slutet av augusti skickade jag in papper till bolagsverket och firman registrerades den 10 september 1985. Jag jobbade vidare samtidigt med studierna och hittade även andra konsultuppdrag.

Jag beställde hem visitkort och delade ut dessa till vänner och till min bror, som i sin tur gav det till sina vänner, en av min brors vänner gav det senare till sin pappa och han ringde mig i februari/mars 1986 och frågade mig vad jag skulle göra efter skolan. Hade inte tänkt så mycket på det, men han erbjöd mig ett arbete, jag åkte och tittade på det och fann det mycket intressant, så jag skrev på anställningsbevisen då i mars 1986 och började jobba direkt på måndagen efter skolan i juni.

Min egen firma gick mer eller mindre in i en malpåse även om jag gjorde lite små konsultuppdrag i första hand till min fars firma. Åren gick men någon gång under 1996 kände jag att jag ville satsa och komma igång med min firma igen och den 6 mars 1997 startade jag och min fru Camilla ett handelsbolag, LAWICEL HB. Jag hade då en affärsidé om att sälja inbyggnadselektronik då jag fann att det inte fanns mycket här i Sverige och det som fanns var ofta dyrt och inte i lager i Sverige, jag köpte bara in sådant som jag arbetade med själv för att kunna ge så bra support som möjligt. Jag körde även på med konsultverksamheten. Då jag fortfarande var anställd skedde detta på kvällar och helger, men jag satte upp mål om att ge det 5 år, fick jag inte fart på det inom den tiden skulle jag lägga ner det.

Vi började importera elektronik som jag tyckte var intressant samt jag utvecklade även “enkortsdatorer” baserade på PIC, 8051 och senare Atmel AVR. Jag började intressera mig för CAN redan 1992 då vi använde det på företaget jag jobbade på men verktygen var otroligt dyra så under 93-94 började jag utveckla en CAN till RS232 omvandlare som baserades på C592an från Philips (numera NXP) som jag kunde använda till de kit vi tillverkade och sålde för att lära sig CAN. Senare blev den porterad till C505/C515 från Siemens (numera Infineon) och 97 tog vi fram vårt första AVR kort med en 8515 och en SJA1000 CAN controller, den fick namnet CANDIP (CAN i DIP format) och den blev en rejäl succé, vi har sålt över 16,000 totalt genom åren innan den gick i pension för 3 år sen. Fördelen var att köra men MCU och en extern CAN controller vilket gjorde att vi kunde använda vilken RS232 hastighet oberoende av CAN. Detta blev sedan det nya konceptet för vår CAN232 som började säljas hösten 1997. Den uppdaterades senare till Atmega162.

Våren 2001 började även jobbet på fritiden ta mer tid och vi såg att det hade vuxit ganska stort så jag bestlutade mig för att säga upp mig och satsa fullt ut på LAWICEL, första dagen som 100% egen företagare var 29 augusti 2001. Det blev genast en hel del konsultjobb, konstruktion av egna produkter samt försäljning av importerade varor. Vi hade en primitiv webshop där varor fanns listade och genom att skicka e-post till oss, fick man prislistan i retur per automatik och kunde klippa & klistra från den och beställa den vägen, så hade det funkat sedan starten mars 1997 och till hösten 2002 fick vi vår första riktiga webshop (vår webshop idag bygger faktiskt på samma plattform även om den uppdaterats många gånger). Jag hade byggt om garaget sommaren/semester 2001 så jag hade ett rum på 16 kvadratmeter och packade paket på förmiddagen för att på eftermiddagen och kvällen jobba med konsultuppdrag eller egna konstruktioner. Minns så väl att ibland satt man och jobbade långt ut på morgonen när tidningsbudet kom med morgontidningen. Det var en tuff tid, men riktigt rolig och spännande.

Under hösten 2002 hände något med försäljningen av CAN232. Från att ha sålt några (10-25st) i månaden rusade det upp och blev över 100 i månaden, detta hände bara på en eller två veckor och vi kunde inte riktigt förstå vad som hänt förrän någon månad senare när en kund talade om att han läst en stor test i en Amerikansk tidning om liknande produkter och vår hade varit “bäst i test” med vårt enkla ASCII protokoll (man kunde styra den direkt från ett terminalprogram), pris och plus den lösning vi hade med att kunna ha en bra RS232 hastighet samt en standard CAN controller. Jag började även utvecklingen av vår CANUSB som sedan släpptes våren 2004. Även den blev en succé även om det tog lite tid att komma dit. Idag finns det stöd för vårt ASCII protokoll i många system, såsom i Linuxkärnan. Många har även anammat vårt protokoll i deras egna produkter, vilket vi tycker är kul. Man har fått sätta ett litet avtryck i historien. 2003 byggde vi även ut kontoret i garaget för lager/verkstad.

Sommaren 2005 hade vi vuxit ur handelsbolagsformen så vi ombildade bolaget till ett aktiebolag, LAWICEL AB registrerades den 26 augusti 2005, samtidigt började det bli trångt i garaget och vi letade lokaler i Tyringe, men det dröjde till hösten 2006 innan vi hittade passande lokaler och då passade vi även på växa med att ha vår första anställda. I samband med detta avvecklade även jag konsultuppdragen och satsade fullt ut på att sälja produkter och utveckla egna. Vi finns idag på samma plats sedan hösten 2006. Våren 2008 började även frun i firman på heltid (och ja vi är gifta fortfarande).

Allt har inte gått smärtfritt och även om det har varit många uppgångar har det även funnits några nergångar, våren 2009 kom krisen i fatt oss (som började sommaren 2008 för många här i Sverige) och vi tappade några företag vi representerade. Det har även blivit mer konkurrens på marknaden, dels med fler företag som startades som vi gjorde 1997, dvs. de som driver det på fritiden eller i egna hemmet för att sedan växa och ta mer andelar och vi välkomnar sund konkurrens, det är bara nyttigt. Elektroniken har även blivit mycket billigare och marginalerna mindre till oss återförsäljare, man får “slåss mer” om kunderna.

Men det som “hotar” oss mest som driver företag inom det vi säljer är nog idén om öppen källkod/hårdvara som i princip är en god tanke i grunden men det spårar ur lite då alla inte har goda avsikter med detta, de utnyttjar det till max utan att tillföra något eget, dvs. kopierar rätt av (kanske fel ordval då de tar underlagen rätt av) och säljer utan att ens bry sig om att redigera filerna för att visa att det är en “klon” med nytt företagsnamn etc. Kinamarknaden är duktig på detta koncept, att ta konstruktionsfiler som företag lagt ut för att senare bara tillverka dem billigare och sälja. Arduino är ett bra exempel på detta, det finns flera Kinabaserade företag som säljer dessa kloner utan att ändra informationen (och företag inom EU tar även in dessa och säljer dem billigt). De tar och använder filerna rätt av, monterar dem billigt i Kina, säljer dem direkt fast det står att de är tillverkade i EU med CE märkning och allt, i vissa fall är även korten inte RoHS/WEEE godkända och innehåller bly. I andra fall med falska kretsar eller med sämre egenskaper. Det finns många exempel på detta. Skall man göra detta kan man i ärlighetens namn ta sin tid att uppdatera kortet med sin egen information och kanske tillföra något extra i produkten som avviker från originalet såsom de seriösa gjort (Seeed, Adafruit, SparkFun, Pololu m.fl.), det var tanken bakom öppen källkod/hårdvara.

Jag personligen tror att detta kommer att drabba de som lägger ut sina konstruktioner (och deras återförsäljare) fullt ut genom mindre försäljning och att idén om detta måste revideras. Det hade räckt (enligt mig) att lämna schemat på konstruktionen, inte hela konstruktionen inklusive gerberfiler på ett kretskort. Hela konceptet bygger på att ge och ta, inte bara ta och tjäna pengar på det. Arduino försökte ändra lite på det genom att byta USB krets till att ha egen VID/PID för produkter som de i sin tur har betalt för till USB, men inte ens det skrämmer de som gör klonerna, de använder deras VID/PID rätt av utan att betala för sig.

Förra året 2014 fick jag sätta mitt liv lite i ett pausläge under några månader från våren till senare höst vilket gjorde att det inte hände mycket med vidareutvecklingen av företaget, men sedan i våras är det ganska full fart igen på att ta igen denna paus-tid. Vi har lite idéer om hur vi kan vidareutveckla företaget, mer om det kommer längre fram.

Nu har vi kört LAWICEL AB i 10 år och vi är 3 som jobbar heltid. Vi har uppdaterat webshopen i juni med ny kassasida och betalningsmetoder, vi jobbar vidare med att erbjuda produkter till rätt pris och hoppas våra kunder är nöjda med vad vi kan erbjuda. Vi kommer även att komma med lite egna produkter samt jobba vidare med våra Arduinolektioner. Vi hoppas kunna erbjuda våra produkter och tjänster till nöjda kunder under många år framöver.

Just i skrivande stund har LAWICEL AB blivit AAA, det är runt 7.5% av alla bolag i Sverige som får den utmärkelsen, vi är givetvis stolta och glada över detta.

Vi är ett kreditvärdigt företag enligt Soliditets värderingssystem som baserar sig på en mängd olika beslutsregler. Denna uppgift är alltid aktuell, informationen uppdateras dagligen via Soliditets databas.

Följ oss gärna på Facebook så missar ni inte en massa fina erbjudande, produktnyheter och annat skoj.

För att fira detta så ger vi 10% på alla beställningar om man anger rabattkod LAWICEL-AAA på kassasidan (och aktiverar det) fram till och med söndagen den 13/9. Minsta ordervärde (utan frakt) för att erhålla denna rabatt är 500:- inkl. moms. Den går att använda vid flera tillfällen av samma kund, men gäller givetvis bara på det som finns i lager och på beställningar via webshopen.

Tack för ni finns där!

Vid knapparna
Lars Wictorsson

Z-Wave nu hos LAWICEL AB

Z-Wave

Nu ger vi oss in i ett nytt produktsegment, nämligen smarta hem. Vet att många av våra kunder arbetar med detta dels med att styra från Arduino eller Raspberry Pi.

Du hittar Z-Wave produkterna här.

Efter att några hört av sig under en längre tid om att vi skall sälja detta så har vi nu testat Z-wave och tagit in ett fåtal produkter, mer kommer om intresset finns. Z-Wave är en intressant standard som arbetar runt 868Mhz. Fördelen med Z-Wave jämfört med enklare system från som kör på 433Mhz så kan man göra så mycket mer som att avläsa förbrukningen, få in temperaturer osv. Det finns idag flera tillverkare på marknaden.

För er som arbetar med Raspberry Pi finns det ett litet kort som gör att du kan styra hela ditt nätverk den vägen, eller via en USB stick och en dator, eller via en styrenhet som kopplas in på nätverket och som du kan styra via smarttelefoner eller läsplattor osv.

Vi vet att det finns många som säljer detta i Sverige så vår avsikt är inte att slåss med dem, utan att kunna ge en service till de kunder som handlar hos oss. Är det något ni saknar i sortimentet är det bara att höra av sig.

Nya Produkter från SparkFun

RedBot

SparkFun har uppdaterat den populära RedBot:en med helt nytt chassi. I stället för akrylplasten som kan vara lätt att ta i sönder så har de gått över till ABS plast. Roboten använder samma Arduino plattform (styrkortet) och hjul som tidigare, men har nya motorer. Roboten kan köpas som bara chassi, standard kit samt ett lite mer exklusivt kit med en massa extra. En prisvärt plattform som man kan bygga mycket med och är lätt att sätta ihop. Du hittar RedBot Basic Kit här i vår webshop. Se relaterade produkter för andra versioner eller tillbehör.